Creato il primo ibrido Uomo-Maiale: l’obiettivo è coltivare organi umani negli animali

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Per la prima volta, i ricercatori hanno creato embrioni “chimerici”, contenenti cellule staminali di maiale e umane, come si legge su uno studio pubblicato Giovedi, 26 ° gennaio 2017 sulla rivista Cell. Questo esperimento è il primo passo verso lo sviluppo di organi umani dentro animali, che potrebbero essere recuperati e trapiantati negli umani malati. Si tratta di “un primo passo importante”, ha detto Juan Carlos Izpisúa Belmonte, professore presso il Salk Institute for Biological Studies di La Jolla, in California, autore dell’impresa.

L’obiettivo finale è quello di far crescere organi o tessuti (pancreas, fegato, cuore …) negli animali come i maiali che possono essere trapiantate senza rigetto, ma siamo ancora lontani”, ha detto, riconoscendo la grande difficoltà di questo esperimento con circa 1.500 embrioni suini in quattro anni. Le cellule umane hanno cominciato a formare il tessuto muscolare. In particolare, gli scienziati hanno impiantato cellule umane staminali, che quindi possono diventare qualsiasi tipo di tessuto, nei maiali, e hanno poi trasferito gli embrioni nell’utero di scrofe carrier. Non vi è stato alcun rifiuto delle cellule iniettate in un embrione animale in una fase iniziale, il quinto o sesto giorno di sviluppo. I ricercatori hanno lasciato che gli embrioni si sviluppassero solo per quattro settimane, come previsto dalla legge, osservando che le cellule umane hanno cominciato a formare il tessuto muscolare, ma, ovviamente, senza portare a termine l’esperimento, cioè alla nascita di suini in parte umani. Il tema è controverso e solleva importanti questioni etiche. I ricercatori sottolineano che la percentuale di cellule staminali umane nei loro esperimenti è stato comunque molto basso.

Le cellule staminali umane (in verde) hanno contribuito allo sviluppo del tessuto cardiaco in un embrione di maiale di quattro settimane (CREDIT: Salk Institute)

 

L’esperimento precedente aveva contribuito a sviluppare pancreas, cuore e occhi di ratti in embrioni di topo, dimostrando che è possibile sviluppare organi di una specie in un’altra. Bruce Whitelaw, professore di biotecnologie animali presso l’Università di Edimburgo nel Regno Unito, ha detto che il lavoro su embrioni uomo-suino, a cui non ha partecipato, sono “eccitanti”, perché “aprono la strada a progressi significativi” nel campo della medicina rigenerativa. Questo studio dovrebbe anche aiutare a comprendere meglio l’evoluzione delle specie e delle malattie, ha detto Darren Griffin, professore di genetica presso l’Università di Kent, anche lui non coinvolto nell’esperimento, che sottolinea “l’importanza che gli studi futuri siano condotti in totale trasparenza per consentire il monitoraggio e il dibattito pubblico”.

Il video della presentazione della ricerca dall’Istituto Salk di studi biologici a La Jolla

 

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